एक हसीं शाम, दो ख़ामोश ज़ुबान….

एक हसीं शाम, दो ख़ामोश ज़ुबान
छत पर गिरती कुछ बारिश के बूंदें
नदी किनारे की वो छोटी
चाय की दुकान

कई सालों बाद आज फिर यहाँ आ गये हैं दोनो
आज फिर यहाँ शोर सिर्फ बूंदों का है
उबलती हुए चाय से आती हुई महक
आज फिर पुराना वक़्त साथ ला रही है

वही बेचैन नज़रें वही हल्की मुस्कान
वही बढ़ी हुई धड़कनें दिल में उठते फिर कई सवाल

बीच में हैं दो काँच के गिलास
और उनसे उभरता, हल्का-सा धुआं
ख़ामोशी में ठहरा हुआ वक़्त
और झुकी पलकों से होतीं कहानियाँ बयान

इसी जगह कभी पहले मिला करते थे वो
चाय से होती थी बातें शुरू
चुस्कियों के बहाने मिला करती थीं नज़रें
दबी मुस्कुराहट से हुई थी ये दोस्ती शुरू

आज भी कुछ वैसी ही शाम है
आज भी हैं बीच में दो चाय के गिलास
आज भी नज़रों से हो रही हैं बातें
आज भी उनके मिलने से ठहरा है वक़्त

                                      -सौनक पाल

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Elixir of Life

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A magical liquid,
a golden hue
The small chalice perspires
Like morning flowers dotted with dew

Slowly rising smoke
And a refreshing aroma
Like along the river
Someone playing the viola

Over small sips friends bond
Over small sips blossoms young love
Many stories are shared
with a warm cup in hand
Many memories come back
With its sweet fragrance

It is what brings you and me together
It is the excuse
that makes my evening bright
With small sips I often see you smile
It is the elixir of my life

-Saunak Pal

Forgotten songs of Amber

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I saw it dangling from an old tree
shining like a string of amber in the morning light
On closer look I knew what i was
Nostalgia of my childhood soon hit me

How it used to smoothly roll across a small sponge bridge
Tightly wound between two wheels
As it sailed freely the music flowed
like soft waves on a moonlit shore

A little twist of fate
and the song would get stuck
A magic wand from the pencil box
would come out to do the work

Firmly it would hold the toothed wheel
like a prefect key fits in a lock
A small turn towards the left
would be enough to straighten the cluttered mess

This string of amber used to hold plenty songs
some long forgotten, some that would stay for lifelong
Sleepless nights went by in compiling love sonnets
Recording and rewinding to find the perfect balance

Those were the days of making mixed tapes
listing songs on paper and gifting audiotapes

Today it lies alone,
shattered, unwanted
Few remember that as it played,
some broken hearts mended

Now it lies dangling carelessly from a tree’s crest
left by the crow who once used it, to decorate its nest.

                                                                            -Saunak Pal

In Love….all over again

That day, a sweet fragrance swept in
          through the windows of my dream
Colours from the morning sun
          brought back memories of last spring

Like a brush moving softly on a canvas
          the rays painted a picture on the floor
A hazy face, a forgotten smile
          brought memories long lost as lore

Some shadows arose of past evening walks
          some voices echoed with your radiant laugh
The smell that came with fresh rain drops
          Reminded of nights you wept, on my behalf

Those days of love have long gone
          and gone are the nights of rain
But yet I smile remembering your shining eyes
          which make me fall in love, all over again… 

                                                                -Saunak Pal

Tale of a Starry Night

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This is a tale of one strange evening
When bright stars smiled along with their siblings
   Amidst stray clouds the half-moon stayed
Playing hide and seek with those who looked up and cared

I felt a cool breeze passing through my hair
As if someone touched to tell me “I care”

She came to see me, that very night
To take me away from the long day’s plight
Her sweet smile, her kind gaze
was all that I needed to clear the haze

Hand in hand we talked for hours
At times we laughed at times we were in tears
We shared all stories some personal some vague
To confide can be serene, I realised that very day

From childhood memories to present day fears
All seemed at peace with the passing hours
Along came dawn with the brightest star of all
Her sun-kissed bright eyes giving me hope to go on

Calmed and in peace I closed my eyes
Not knowing she will be gone as soon as I rise

She might have been an angel, a kind angel of the night
Who came to share my stories and relieve me of my plight

Smiling to myself I went back to my usual day
Hoping for another strange starry night

To meet my friend ‘the angel’;
Somewhere on the way

-Saunak Pal

Maine kya kamaya….

Kal raah mein chalte chalte, ek bohot purana dost mila mujhe
milte hi woh muskuraya, khusi se gale lagaya mujhe

Baatein karte huye mujhse poocha
“itne sheher, itne gaon ghooma, aakhir kya kamaya?
Nahi tuney koi gaadi kharidi, nahi tuney koi ghar banaya “

Main chup raha, kuch na keh paya;
kaise samjhata usey maine kya kamaya

Kaise mol lagata un unginat muskaan’o ka,
woh aankhon ki chamak, woh saath bitaye hue raaton ka

Kitno ke khusi mein khus hua, kitno ke gham mein ro pada;
kaise mol lagata un khilkhilati haseen, un bahaye hue aansuon ka

Kaise kehta usey ki maine naa koi gaadi kharidi,
na koi ghar bana paya;
sirf kuch dost banaye, kisi ke ghar mein raha
aur kisi ne dil mein basaya

Ab in lamhon ke sahare hi saari umar katjayegi chaine se,
in yaadon mein hi rehgaya aur ghar, gaadi ki fikar na kabhi sataya

Kaise batata usey ki aiye dost mere,
maine tujhe kamaya, teri yeh muskaan kamayi
Tera mujhko lekar yah fikar kamaya

Kaise samjhata usey ki maine kya kamaya……

                                                                                           -Saunak Pal

सफ़रनामा….

बेख़ौफ़ निकल पड़ा हूँ आज इस लंबी सड़क पर
नंगे पाँव चल दिया हूँ एक अनजाने से सफर पर

न उम्मीद है दिल से कोई, न चाह किसी मंज़िल की
न सितारों की तमन्ना, न आरज़ू कुछ और पाने की

चाँद-सितारे सब, महफ़ूज़ हैं अपनी-अपनी जगह
ये सफ़र ही मंज़िल है, ये मान कर चल दिया हूँ

अंधेरों से दोस्ती की तो जाना
सन्नाटों की भी एक आवाज़ है
वादियों से बात की तो जाना
कई किस्से उन्हें भी याद है

देखा है इन सब ने ख़ामोश होकर,
कई शहरों का बसना और उजड़ना
कहीं हँसती गलियों का पल में शांत हो जाना,
कहीं शोर से भरी बाजारों का वीरानों में बदलना

सालों से इन यादों को
अपने भीतर समेटे हुए हैं ये रास्ते
फिर भी नये शहरों, नये किस्सों के लिए
बाहें फैलाये हुए हैं ये रास्ते

कुछ यादें है मेरे साथ भी,
जो तन्हा नहीं छोड़ेंगी मुझे
कुछ आँसू आज भी हैं गालों को भिगोते
कुछ हँसी आज भी इन कानों में है गूँजती

उन यादों का बोझ लेकर
चल पड़ा हूँ इस राह पर
उन चेहरों को पीछे छोड़कर
चला आया हूँ कहीं दूर मगर

साथ हमेशा रहेंगी, कुछ खट्टी-मीठी यादें

चल पड़ा हूँ पीछे छोड़कर, उनसे जुड़ी ख्वाहिशें
कुछ अनकहे क़िस्से, कुछ अधूरी उम्मीदें

– सौनक पाल